Persona Non Grata

My divorce from the art world, like all divorces, is going through all the stages: disillusionment, hope for reconciliation, disappointment, and increasing separation. After 12+ years, I am ready to throw in the towel but with the utmost care to preserve that child of ours (CORAI). I have to say that from time to time, whenever I start thinking that whatever art-related-gig I am doing ‘is just a job’, something happens that proves that I still care enough to bristle. So what’s the latest?

Earlier this month a dear friend of mine connected me with a gallery owner from NYC who needed an art industry savvy person to help them take care of their booth at the New Art Dealers Association Art Fair™ (NADA) during Miami Art Week™. I was game for it, even if it meant staying in Miami for five days. I did not know anything about NADA but soon after it opened at 10am on December 6th, I started to learn a lot about it from gallerists and artists, new and old. For a moral relativist, I sometimes tend to feverishly hold people and institutions accountable to their espoused values like Big Mouth’s Shame Wizard -- using their own missions, visions, and values to make my condemning arguments.

According to NADA, they are “the definitive (why use this word?) non-profit arts organization dedicated to the cultivation, support, and advancement of new voices in contemporary art.”

Let’s break this down:

‘Definitive’ carries within it a confrontational spirit against the rest of the non-profit arts organizations that do similar things. Does not convey a collaborative spirit.

‘Dedication’ is not devotion for a reason… no, I am not being patronizing. I am being matronizing.

‘Cultivation’, like nourishment, has an implied spirit of understanding and tender care. I usually approve of this type of vocabulary. People that are being cultivated should not pay $200.00 for a single light bulb.

I like ‘Support’ as much as the next pair of sagging boobies, but it requires a lot of action, especially when navigating more difficult territories, e.g. guerilla art.

‘Advancement’ fits NADA like a glove. Almost like universities use the term advancement (read: courting the elites while pretending to be democratic).

So why am I focusing on NADA instead of Art Basel, insert city Biennale, the Seattle Art Fair, etc.? Because NADA’s leadership referred to themselves as being ‘the good guys’ in response to a critique about the integrity of their practice. At least the big fairs (a.k.a ‘the bad guys’) do not pretend to be Saint Theresa of Calcutta and are unapologetically pro-elitism. When someone or something brands itself as part of The Moral Good Side™, it signals to me that they are less likely to progress or grow. The ‘bad guys’ have their roles defined, the ‘good guys’ just have to be a little less ‘evil’.

An association that uses the words dedication, cultivation, and support, should not use regime tactics by ostracizing artists who dare critique them, even when they want to engage the organization in conversation and explicitly communicate they are not being confrontational. Isn’t NADA supposed to be on the side of free expression and support new voices in the arts? aren’t art organizations supposed to engage artists and their intentions?

I think shakers and movers need more serious support. The whole thing about artists that break boundaries is that they expose everything for what it truly is… everyone loves innovators, rebels, and people with moxie until they go beyond the system’s boundaries. And this is coming from a practical ISTJ chick who, of all possible methodologies in art history, chose to be an iconographer.

Look, this is not just about stirring the pot. People and the things they create are not just ‘good’ or ‘bad’, it depends. Everything exists in a spectrum. Condemning for the sake of condemning is not my cup of tea, otherwise we couldn’t possible learn and grow. I think NADA could use this as a lesson to learn from but they seem reticent about doing just that. And, I am just frustrated because I cannot get the art world to move quickly enough, make them walk their own talk. And this last incident with NADA is just one of the many nails in the coffin of my relationship with the art world… which was not my plan A anyway. This was my failed plan B, which I dedicated so much to, cultivated it with so much care, supported it as much as I could, but ultimately have to go beyond advancement and just transcend it completely.

Note: After writing this post, I read this article by Scott Indrisek for the Observer. The following quote also resonates with my experience: “If the art world sometimes seems like a cabal of the undeserving rich lustily slurping the blood of the creative class, from NADA’s vantage point in 2017 it looks more like an energetic mob of friends trying their plucky best to amuse and astound each other. In these dark American days, that’s achievement enough.”

A Seattle y al mundo del arte: buena suerte, chao, adiós...

Llegué a Seattle una mañana de primavera del 2010... en tren y bus desde el aeropuerto. Llegué con la esperanza de volverme independiente y de salir adelante en mi carrera, de hacer una maestría en la Universidad de Washington y triunfar. Mi independencia llegó, mi carrera surgió hasta culminar en el CORAI Project, enorgullecí a profesores y seres queridos, aunque lo de la maestría nunca se dió. Aprendí mucho de si misma; de lo que soy y lo que no soy... amén de otras cosas que me mostraron lo que no queria seguir siendo. El próximo mes me iré de Seattle como una fugitiva: a mitad de noche un chófer vendrá a recogerme a la puerta de mi casa para llevarme al aeropuerto y no volver. 

Bueno, volveré a visitar.

El momento en que dejé de tambalear entre irme o no de Seattle me llegó una tarde monegasca de junio cuando tratando de sacar del bolso la llave del apartamento en Rue Grimaldi se me enredó con otros dos pares de llaves (la de Milano y la de Seattle). Al ver los tres pares de llaves, al fín libres, sobre la cama, les tomé una foto para así no olvidarme de la decisión que había tomado. Fue un momento de claridad... ayudada por la sabiduría de mis dos tías que me acompañaban.

Las llaves de la decisión fatídica... 4 de Junio del 2018. Seattle, Milano, y Monte Carlo. 

Las llaves de la decisión fatídica... 4 de Junio del 2018. Seattle, Milano, y Monte Carlo. 

Por otro lado, entrar al mundo del arte siempre fue mi segunda opción y aún así me fue bien -- mi hoja de vida es un testigo vivo de lo que he hecho con dedicación, cariño, y tenacidad en servicio a todas las comunidades de las que he sido parte. Pero como muchos entenderán, el primer amor nunca se olvida. 

Tomar la decisión de regresar a la costa este estadounidense no fue del todo fácil pero, cuando al fin la tomé, una sensación de alivio me llenó -- no es la mejor señal de estar en el lugar correcto. Cuando tomé la decisión de utilizar esta oportunidad para cambiar de carrerra y lanzarme a hacer lo que quería cuando joven, entré en un estado de fascinación con ese campo. Tal como cuando tenía 16 años. Aquella conexión no se había muerto.

Nada me puede quitar mi experiencia como historiadora de arte o mi título. Nada me puede quitar las destrezas que 12 años de museos me dieron. Solo que es hora de hacer otras cosas y estar en otros lugares. Es más, ni sé si la costa este es mi punto de llegada o solo una intermisión en la gran obra de mi vida. Ninguno de los lugares en los que he vivido (que corresponden a cada una de las fotos en la página principal, excepto la última) han sido mi destino final. 

Hora de echar suertes...

Pedirle Peras al Olmo

Preámbulo: Esta es una de esas historias que se me han clavado en el cuerpo como un cuchillo, pero que de pronto escribiéndola aquí y dejándola libre para que el universo haga con ella lo que quiera tal vez me de un poco de paz. Con este texto en español también estoy ensayando la nueva dirección de mi blog. En inglés seguiré escribiendo sobre arte pero en español me enfocaré en lo personal.

 
Siempre me tocaron ojos grises, verdes, verdiazules pero nunca ojos café… como los míos. Leí en algún lugar que enamorarse de unos ojos café puede producir insomnio. Los tuyos, con esa vulnerabilidad y tristeza, me quitaron el sueño y me hicieron llorar como no lo había hecho en un buen tiempo. Con esa labia hermosa de abogado frustrado y con aire de saber más de arte y cultura que yo, me enamoraste a pesar de no estar de acuerdo con algunos de tus argumentos, valores, opiniones, y notar la distancia que existía entre lo que decías y lo que hacías. Sabía que eras pretencioso como muchas de las personas que les fascina el arte, pero no me importó porque resultaste ser un ingeniero de sistemas que nunca terminó su abogacía y prefirió no negarse la oportunidad de un futuro financiero seguro; tu trayectoria profesional en el campo tecnológico me dio la impresión de balance.
 
Me conociste un en momento torpe de la vida. Me pregunto si aquella conmoción de transiciones te desilusiono de mí, si la diferencia de edad te asustó, o si tal vez fue no poder elevar tu posición social como hombre en el círculo en que nos conocimos, ya que no soy una mujer ni poderosa, ni rica, y mucho menos una reina de belleza. Me imagino tus contestas a estos pensamientos “soy un hombre feminista, ¡jamás pensaría así!” Pero como dije antes amor: existe una distancia entre lo que dices y lo que haces, aunque te falte la introspección para notarlo. Me diste una razón para dejarme la cual hasta el sol de hoy no creo.

De la confusión de tus silencios y desapegos me quedó dolor, tristeza y saudade.
 
¿A que le vi tanto potencial? Porque a decir verdad nunca llegamos a entablar una relación, solo nos llegamos a conocer y tratar de entender por medio de conversaciones, textos y caricias medio pudorosas que se dejaron librar por unos minutos para acabar con un beso fuerte y desesperado porque sabías que ya no me querías más en tu vida. Por compartir mis pensamientos, mi tiempo, mis risas, mi humor de nerda, y mi cuerpo, no me llegué a merecer un adiós de caballero con claridad y templanza. Solo la cortesía de hablar conmigo unos minutos más después del hecho, ser llevada a casa, y una llamada dos días después que me dejó sintiendo como un innovador vendiendo su última idea a un CEO que desde que escuchó la primera palabra supo que no la compraría pero al final dijo (como todos) “lo pensaré”.
 
Para una persona regular, recuperarse de esta situación no resulta tan difícil. ¿Cuál es la fórmula a seguir?

  • Trabajar y mantenerse ocupada
  • Salir con los amigos e ir a donde inviten
  • Viajar (en mi caso, un poco más de la cuenta)
  • Recrearse con un nuevo pasatiempo
  • Hablar con un consejero cuando sea necesario
  • Saturarse de experiencias
  • Cuando te sientas un poco más segura, salir con otros hombres

Seguí todo paso a paso. Pero cuanto más salia y más gente conocía, más amigos en común teníamos (desavenencias de vivir en una ciudad pequeña). Cuando ya no me soñaba con él, cuando pensaba que ya empezaba a olvidarlo, de repente la vida me lo recordaba con una canción, una coincidencia, una foto por Facebook, un nombre, etc. En fin, me ha llevado más de un año en lograr no pensarlo a pesar de otros besos, otros abrazos, otras salidas. Intenté empatizar con él, sabiendo que cada uno vivimos nuestros demonios y afectamos a los demás sin mucha conciencia. Intenté entender porque al querer dejarme me dijo “discúlpame si esto te duele”, ya que el si le quitó responsabilidad a él y la puso sobre mí (o sea, si me hieren sus acciones es porque así lo quiero). Intenté entender que el solo salía conmigo por divertirse un rato pero nunca me consideró una persona digna de cuidado, atención, y amor. Intenté tener simpatía por alguien que también ha sufrido por amor, por rechazo, por engaños y que con tanto atrofio le es fácil herir o jugar con los sentimientos ajenos – de pronto no conscientemente pero no le podemos pedir peras al olmo.

Otros ejercicios psicológicos consistieron en entender que culpa había tenido yo en todo esto. Acaso fui ¿grosera, ordinaria, ruin, ignorante, incompetente? Porque de parecerle boba no lo culpo… más de una vez dije tonterías por estar deslumbrada - con un hombre así no me echarían la culpa. ¡BELLO! Con una sonrisa amplia, ojos expresivos pero tristes que su palabrería y filosofía de "ser feliz y amarse a sí mismo" no lograban contradecir, de cuerpo cálido y sólido, de cabellos grises y suaves que se me enredaron en la blusa que llevaba puesta la última vez que lo vi. En fin, fue algo muy lindo y traumático a la vez. Que me pasó por ingenua y novicia, por no disfrutar el ahora, por no ser más peleona, por ser emocionalmente torpe… pero aprendí mucho de sí misma. Del cariño que aún me queda quiero desearle lo mejor en su vida, que encuentre a esa mujer que está buscando por el mundo y que me lo cuide, entienda, sepa proteger de si mismo y le enseñe a respetarla. También me gustaría darle las gracias por ayudarme a reentablar mi relación con el mundo del arte y sacar mis ideas adelante. A mí, entre tanto proyecto, viajadera, trabajo, y salidas, me queda el consuelo a medias de un examante por simple costumbre. Quedo con la esperanza de toparme con alguien que me quiera de verdad – no soy la última Coca-Cola del desierto pero un jugo de maracuyá no cae tan mal ;)  

A. Iaroc

Flores de peral para mi último M. 

Flores de peral para mi último M. 

Recommended Reading

At the moment I am doing a lot of historical reading, to put some current happenings into perspective, but there are some art historical books that provide a respite and are fun to read, specially those that are fiction. I want to share my favorites with you:

Geraldine Brook's People of the Book - Fiction based on what we know or suspect of the Sarajevo Haggadah. More info here.

Javier Sierra's The Master of the Prado - A fiction novel based on the history and some of the juiciest secrets of El Museo del Prado. More info here.

Dr. Kellie Jones' EyeMinded: Living and Writing Contemporary Art - An intimate look into art historian Kellie Jones and her family's history and how it informed her curatorial perpective. More info here.

Flavio Febbraro + Burkhard Schwetje's How To Read World History In Art - Exactly as the title instructs. More info here. Remember, just because art is at the beginning of art history does not take away from our understanding of world history. Butterfly effects and echoes... there is always a starting point not seen or understood when you are in the middle of a historical shift. 50 to 100 years later it clears up, however. Our egocentric human nature usually drives us to make grave mistakes again, collective memories are a fickle and manipulable thing.

A. Iaroc

Woo Girls

According to popular sources, the definition of a "Woo Girl" or "Woo Woo Girl" is: a young woman who screams "Wooooo!" in public, usually accompanied by a group of women her age. 

What this says to me is that happy and excited women are annoying to others and the fact that they are in a group makes it worse. From a patriarchal point of view, apart from annoying, this is an inconvenience - loud young woman in a group? no. Loud young woman? no. From a matriarchal point of view I am more confused. Is it that we have certain perspectives about our fellow women so ingrained that we can't tolerate their expression of happiness? have we bought into the adage that women's voices are annoying? Next question for both perspectives: is it just the human jealousy of seeing someone else happy when we aren't, the culprit?

I am not buying the "annoying part". It has to be more than that. I am asking for collective introspection from each and everyone who condemns these young women. I moved to the PNW from a republican, conservative state and I never heard the phrase "woo girl" used to describe young women, usually sorority girls, like I've heard it in northern, liberal spaces. There is such disdain for these "woo girls" here and I do not like that a lot of people, who consider themselves liberal and feminist, seem to be OK with that. This selective tolerance is accepted as "passable misogyny" and it is, astoundingly, an accusation celebrated by liberal members of different communities that have for a long time been discriminated against. If we read current news, articles, blogs and other writings, we know that liberal misogyny exists but it's harder to call out because of the level of denial within the moralist standards of the community. Artists, comedians, regular folks... they make fun of the woo girls, they create inspired by the disdain they feel against these women. I have heard my own friends point out that a girl is a "woo girl" when devaluing something she said or did, as if that was a valid reason. I have seen women of all ages scream "woooo!" who later disparage the women who are, by definition, doing the same thing. When did that become OK? what reasons are you building in your mind to justify the accusation towards the woo girls?

Weird post from me, huh? why defend these women? they are women, I was young, I am surrounded by them, and regardless of who they are I have a civic duty to defend them from ridicule. Ridicule never builds bridges of understanding. To see some people in the surrounding artistic community increasingly pile on these women, for the last couple of years or so, when the sociopolitical make up of this community is changing, is a disappointment.

Next time you see a happy, young woman screaming "wooo!" surrounded by her friends or alone, and it annoys you, ask yourself why.

A. Iaroc 

Contemporary Trends in Video Advertisement: An Art Historian’s Perspective

Video ads are an inconvenience to most of us, which is understandable – loud music, flashing letters, vapid scenes, and the shoving down of X product down our throats before we get to our video or film. While YouTube and Netflix are not the only websites that rely on marketing and advertising partnerships for revenue, billions of people use them around the world and know what to expect when they are not paying to go ad-free.

For me, some YouTube ads may be annoying but I still watch most of them because they are telling me something else. First, they tell me how the ad industry is being informed by contemporary art practices and vice versa. They also show me the ways in which the ad industry is using the elements of art and design, music, fashion, politics, and multicultural influences to get their point across. As an art historian, these things are not to be dismissed… most of the time. (I also like to catch the latest movie trailers because Wonder Woman!)

About three to five years ago an ad trend that’s picked up is the storytelling type. These storytelling formats have been in existence since the 80s but were not as common as the “IN YOUR FACE!” type of advertising preferred by companies. Echoing the narrative propaganda humans have responded well to since we started drawing on caves, these brands are confident enough to move focus away from their product and tell a story, something to connect with all people, something we all feel, wish for or admire. Tugging at heartstrings, our conscience, our regrets and desires, they successfully remind audiences of their brand but through a subtler approach… a way that humanizes and makes us believe that these brands actually care for more than their capital success and understand their customers at an emotional level.

I have enjoyed and teared up at ads that empower women. It’s not only the feminist viewpoint that touches me. The soundtracks stir memories of similar experiences and recognizable self-doubts. Here are some of my favorites (bring out your art critic eye and pay close attention - notice patterns? styles? music choices? colors? angles? what do you think?):

Curve Power

Mother E

Dove - Beautiful | Average

Nike - Greatest Athlete Ever

Some of these ads have a high cinematographic caliber and extend into short films that cement a brand's social standing or showcase the audience they are targeting or the people they want their audiences to emulate. We are primates after all.

The Gentleman's Wager

The Gentleman’s Wager II

Some of these ads really bring out the human condition, its pathos and beauty, so far away from the brand itself that only reaching out for some metaphorical theories explain why they relate to each other.

For instance Ray Ban's series of social experiment ads. Just like glasses give us clarity or blur our reality, so can our emotions and experiences.   

Ray Ban - Sound of Sorry and Eye to Eye

“The golden age of advertising may be coming to a close, but the golden age of storytelling is just getting started. Don't skip it.” Scott Donaton

A. Iaroc

Leave of Absence

Dear Readers,

There are many topics I want to write about in this blog but there are a few reasons why that has not been possible:

  • Maybe I feel passionate about certain ideas and in order to build good arguments I need to compartmentalize my emotions for your consumption. 
  • In order to do the aforementioned thing, I need time.
  • There are some writing and community projects, as well as family functions, that are taking priority over this blog. This means that that "time" requirement is out the window.

In the meantime, I wish you all a beautiful summer. Go to art shows, performances,  concerts, the outdoors, watch the XXXI Olympics, celebrate your family and friends...

Warm regards,

A. Iaroc

London in summer... © ISCU Consultants.

London in summer... © ISCU Consultants.